• 2012년 7월 19일
    여름방학: 비만과 학습부진의 원인

    70년대부터 있어온 여러 연구결과에 의하면 여름방학 동안 아이들은 1년 동안 배운 내용의 1/3을 잊을 뿐 아니라, 학기중에 비해 체중도 두 세배의 속도로 증가한다고 합니다.  특히 이런 효과는 소득과 인종같은 사회경제적 격차에 따라 더 크게 나타나게 되므로 학년을 거듭할수록 누적되는 문제가 생깁니다. 이 문제에 대해 오바마 정부의 예산관리국 국장을 역임한 피터 오르스작은 이런 대책을 제안합니다. 첫째, 방학을 더 짧게 할 것. 둘째, 저소득층에 무료로 6주의 소그룹 여름학교를 제공할 것. 세째, 저소득층 더 보기

  • 2012년 7월 19일
    골드만삭스, “英, 런던올림픽서 금메달 30개 딴다”

    투자은행 골드만삭스가 이번 런던올림픽에서 영국이 금메달 30개를 포함해 총 65개의 메달을 딸 것으로 내다봤습니다. 골드만삭스는 영국팀이 개최국 이점을 안고 요트, 조정, 사이클 등에서 강세를 보일 것으로 전망했습니다. 영국은 지난 베이징올림픽에서도 금메달을 19개나 따며 선전했습니다. 반면 유명 도박업체 Ladbrokes은 영국이 금메달 30개를 딸 가능성에 8:1(100원 걸어서 맞추면 800원 딸 확률)이란 높은 배당률을 책정했습니다. 스포츠 전문가들이 예상한 영국의 메달 개수도 48개 정도로  골드만삭스의 예상과는 차이가 큽니다. 실제로 골드만삭스는 인구 규모, 스포츠 저변, 지난 올림픽 성적과 세계선수권 성적, 더 보기

  • 2012년 7월 19일
    佛 성매매 근절 성공할까?

    최근 집권한 프랑스 사회당 정부가 성매매를 근절하겠다고 발표했습니다. 현재 프랑스에서 성매매 자체(돈을 주고 성을 사고 파는 행위)는 불법이 아니지만 사창가가 포주는 단속 대상입니다. 프랑스 정부는 앞으로 성을 매수하는 고객에 대한 처벌을 강화해 궁극적으로 성매매를 뿌리 뽑겠다고 밝혔습니다. 프랑스는 전통적으로 성매매에 관대했습니다. 나폴레옹 시절부터 국가에서 허가를 받고 정기적으로 건강 여부만 점검 받으면 사창가를 운영할 수 있었습니다. 2차대전 이후에야 사창가는 불법시설이 되었습니다. 이후 성매매 단속은 줄곧 강화되어 2003년에는 당시 내무부장관이었던 사르코지가 성매매 호객행위(soliciting)까지 금지시켰습니다. 문제는 더 보기

  • 2012년 7월 19일
    英 상원 개혁은 고양이 목에 방울 달기

    100년 넘게 이어져 온 영국 상원(House of Lords) 개혁 논의가 다시 점화됐습니다. 영국의 상원의원들은 종신직 귀족, 세습귀족, 국교인 성공회 성직자들로 국민의 투표로 선출되지 않는 명예직입니다. 명예직이라도 정치적 상황에 따라 의회와 총리의 결정을 번복시킬 수 있는 작지 않은 권한을 갖고 있는데요, 토니 블레어 총리가 지난 노동당 정권 시절에 처절하게 실패했던 개혁을 (자민당과 연정 중인) 보수당 정권이 다시 들고 나왔습니다. 상원의원의 4/5는 재선이 불가능한 15년 임기로 국민이 선출하도록 하자는 굉장히 온건한 안임에도 반대 더 보기

  • 2012년 7월 19일
    소더비와 크리스티, 정반대 예술 경매 실적 내놔

    예술품 경매 시장의 두 거인인 소더비와 크리스티 경매가 2012년 상반기 실적을 발표했습니다. 흥미로운 것은 크리스티의 경우 지난해 같은 기간에 비해 매출이 11.2% 상승한 반면, 소더비의 경우 15.8% 하락했다고 정반대의 실적을 내 놓은 것입니다. 이는 예술 경매 시장에서의 양극화 현상을 반영한 결과라고 합니다. 바로 피카소의 1등급 작품이나 뭉크의 ‘절규’와 같은 유명 작품의 경우 애호가들이 돈을 쏟아 붓지만 이보다 덜 유명하거나 수준이 낮은 작품에 대해서는 좀 처럼 애호가들이 지갑을 열지 않는다는 것입니다. 더 보기

  • 2012년 7월 19일
    올림픽의 경제학

    골드만 삭스의 연구자들이 ‘올림픽의 경제학’이라는 제목의 리포트를 발표했습니다. 국민소득 증가, 민주주의 정도, 그리고 올림픽 주최 국가가 되는 것이 각각의 종목에서 메달 획득에 어떠한 영향을 미치는지를 1958년부터 2008년 올림픽 데이터를 통해서 분석했습니다. 우선 국민 소득 증가는 사이클, 유도, 조정과 수영에서의 메달 증가에 영향을 미치는 것으로 나타났습니다. 주최국은 주최하지 않는 경우에 비해 평균 54%나 증가한 메달 획득 기록을 보였는데 종목별 영향력은 달랐습니다. 사이클, 체조, 조정, 수영이나 레슬링에서의 메달 증가에는 주최국 효과가 있었지만 더 보기

  • 2012년 7월 18일
    영국의 에딘버러 대학이 코세라(Coursera)에 합류함

    코세라(Coursera)는 스탠포드, 프린스턴, 유펜 등 12개 대학이 공동으로 무료 온라인 수업을 제공하는 플랫폼으로 현재 전세계의 65만명의 학생들이 등록하고 있습니다. 온라인 교육은 지리적 장벽을 가지고 있지 않으므로, 코세라는 캐나다의 토론토 대학, 스위스의 EPFL에 이어 영국의 에딘버러 대학을 플랫폼의 새로운 멤버로 받아들였습니다. 코세라의 공동설립자중의 한 명인 다프네 콜러 교수는 이렇게 말합니다. “대학이 온라인 교육에 참여 할것인가 말것인가는 더이상 문제가 되지 않습니다. 어떻게 참여할 것인가, 그리고 얼마나 그것을 빨리 실행할 것인가가 문제입니다”. 코세라는 벤처캐피탈로부터 더 보기

  • 2012년 7월 18일
    순조롭게 진행되는 우주관측계획

    LSST는 2022년 완공될 목표를 가지고 칠레에 지어질 세계최대의 망원경입니다. 천문학을 개별 대상을 관측하던 학문에서 빅데이터의 영역으로 옮겨올 이 프로젝트는 8.36m의 망원경으로 매 사흘마다 남반구 하늘 전체를 데이터로 저장할 계획이며 이 데이터에는 세계의 천문학자들이 접속할 수 있게 됩니다. 건축비용으로 빌 게이츠와 찰스 시모니로부터 360억 원을 이미 투자받았고, 미국 에너지청으로부터 1800억 원, 자연과학재단(NSF)으로 부터 5천억 원을 제공받을 예정입니다. 한편 재단은 완공후 하루 13테라바이트의 데이터를 처리해야 하므로 운영비용에도 신경을 쓰고 있습니다. 일반적인 천문학 더 보기

  • 2012년 7월 18일
    머리가 큰 동물일수록 잘 살아남음

    이번 주 보존 생물학자들의 모임에서 머리가 몸에 비해 큰 동물일수록 변화된 환경에 적응하기 위해 지능을 사용함으로써 멸종을 덜 하는 것으로 보인다는 발표가 있었습니다. 이 연구는 절반이 이미 멸종한 4천만년 동안의 육식동물들 229종과 북아메리카 포유류 147종을 분석한 결과입니다. 포유류의 경우 몸의 크기와 머리의 크기는 일정한 관계가 있습니다. 종에 따라 이를 그래프로 나타낼 경우, 특정 종은 그래프의 위쪽에 위치, 머리의 크기가 큰 편이고 특정 종은 그 반대라는 것을 알 수 있습니다. 연구자들은 더 보기

  • 2012년 7월 18일
    상원 청문회 출석한 버냉키 연준위 의장, 의회에 경고

    미 상원 청문회에 출석한 연방중비제도 벤 버냉키 의장은 현재 침체된 경기를 되살리기 위해서는 의회와 정치권이 현재의 대결 국면을 버리고 심각한 재정문제 해결을 위해서 힘을 모아야 한다고 경고했습니다. 현재 미국의 재정적자는 심각한 수준이지만 부자 증세를 주장하는 민주당과 부자 감세 유지와 복지 프로그램 감소를 주장하는 공화당은 서로의 주장만 되풀이하며 문제 해결에 진전을 전혀 보이지 못하고 있습니다. 이에 대해 버냉키 의장은 의회가 경게 회복에 전혀 도움이 되고 있지 못한다고 일침을 놓았습니다. 또 침체된 더 보기

  • 2012년 7월 18일
    런던올림픽 개막 전부터 보안 빨간불

    개막을 열흘 앞둔 런던올림픽의 안전 문제에 빨간불이 켜졌습니다. 최근 런던올림픽 안전계획을 총괄해온 민간업체 G4S가 개막식에 필요한 보안요원을 확보하지 못했다고 밝히며 우려가 높아졌었는데요, 이미 군인 3,500명을 올림픽 보안업무(대테러, 경호 등)에 긴급투입하기로 한 영국 국방부가 2,000명을 추가로 투입할 계획입니다. G4S의 닉 버클 사장은 뒤늦게 의회 청문회에 출석해 보안수요 예측을 잘못했고, 보안요원 부족 사태를 초래한 데 대해 사과했습니다.  개막식에는 약 1만 명의 보안요원이 필요할 것으로 예측됩니다. G4S는 올림픽이 열리는 7월에 와서야 뒤늦게 사람을 충분히 더 보기

  • 2012년 7월 18일
    美 상원, “멕시코 마약조직 자금, HSBC에서 수차례 돈세탁”

    유럽 최대 은행인 HSBC가 멕시코 마약조직의 돈세탁 은행으로 사용되었다고 미국 상원이 발표했습니다. 상원 특별조사위원회는 HSBC 마이애미 지점을 비롯한 여러 지점에서 멕시코 마약조직의 자금으로 보이는 출처를 알 수 없는 거액의 돈이 수차례 돈세탁 되었다고 밝혔습니다. 특히 HSBC 멕시코지점은 멕시코 정부로부터 마약조직의 자금이 돈세탁 될 우려가 있다고 주의를 받고도 규제를 강화하지 않아 사실상 돈세탁을 방치한 것으로 드러났습니다. 위원회는 또 시리아와 사우디아라비아에서도 거액의 뭉칫돈이 돈세탁 된 뒤 알카에다 등 테러조직에 건네졌을 수 있다고 지적했습니다. HSBC는 오늘 미국 상원 청문회에서 잘못을 더 보기