"과학" 분류의 글
  • 2012년 8월 16일. 물 부족을 해결하기 위한 또 다른 방법

    계속된 가뭄은 많은 저수지의 수위를 낮추었습니다. MIT의 과학자 모세 알라마로는 저수지에서 공기중으로 증발되는 물의 양이 우리가 사용하는 양보다 결코 적지 않다고 합니다. 알라마로가 설립한 MoreAqua는 단분자막(Monolayer)으로 불리는 분자 하나 두께의 기름막으로 저수지를 덮어 물의 증발을 75% 까지 줄이는 방법을 개발했습니다. 이 방법으로 2.5 l 의 기름이 1 km^2의 저수지를 덮을 수 있습니다. 이 물질은 이미 스킨로션에 사용되고 있는 환경적으로 무해한 물질입니다. 한 가지 중요한 문제는 저수지의 수중생물들은 공기중의 산소가 공급되어야 살 더 보기

  • 2012년 8월 16일. 젖은 개가 물을 터는 방법에 관한 과학

    털을 가진 포유류는 낮은 기온에서 물에 젖게 되었을 때 빨리 몸의 물을 털어내지 않으면 저체온증(hypothermia)에 걸리게 됩니다. 동물들은 자신의 몸을 빠르게 회전함으로써 수초안에 상당량의 물을 날릴 수 있는 방법을 진화시켜 왔습니다. 동물들은 몸통의 회전운동을 통해 중력의 10배에서 70배에 이르는 원심력을 만들어 낼 수 있습니다. 조지아텍의 데이비드 후 교수와 그의 동료들은 동물들이 가장 효율적으로 물을 털어 낼 수 있는 회전수를 각자 몸의 크기에 맞게 가지고 있음을 발견했습니다. 작은 동물은 반지름이 작기 때문에 필요한 더 보기

  • 2012년 8월 15일. 돌고래 애호가들의 모순

    미 해양수산협회에 따르면 돌고래를 아끼는 사람들이 돌고래를 위험에 처하게 하는 경우가 많다고 합니다. 야생돌고래를 자주 접할 수 있는 명소인 플로리다 파나마시의 조사결과, 절반 이상의 주민들과 대부분의 관광객들이 돌고래에게 음식을 주는 것이 법으로 금지되어 있다는 사실을 모르거나, 알면서도 주고 있었습니다. 돌고래에게 음식을 주거나 괴롭히는 것은 1992년 해양동물보호법에 의해 금지되었습니다. “그들에게 음식을 주는 것은 자연의 법칙을 위배하는 것이고, 또 그들을 위험에 처하게 합니다. 사람들은 초콜렛바나 상한 생선을 주기도 하고, 심지어 맥주를 돌고래의 코에 더 보기

  • 2012년 8월 15일. 뇌의 시각신경신호의 비밀

    현재 2천만명 이상의 사람들이 망막의 문제로 인해 앞을 보지 못하고 있습니다. 안구의 후방에 위치한 얇은 세포막인 망막은 빛을 신경신호로 바꾸어 주는 역할을 합니다. 기존의 인공망막은 시각신경을 직접 자극하는 전극들로 구성되어 있었습니다. 환자가 이를 장착했을 때, 경계선이나 글자는 구별할 수 있었지만 얼굴을 인식하는 것과 같은 일상적인 일은 불가능했습니다. 이는 망막에 들어온 빛은 바로 신경신호로 바뀌는 것이 아니라, 몇층으로 이루어진 신경들을 통해 특정패턴을 가지고 부호화되기 때문입니다. 코넬의 생리학자 니렌버그는 쥐의 망막이 생성해내는 신호로 부터 더 보기

  • 2012년 8월 15일. 온라인 교과서의 장점

    호주 모나쉬 대학의 Rob J Hyndman 교수는 Research tips 라는 블로그를 운영하고 있으며, 다른 두 명의 동료와 통계예측 (forecasting) 분야에 인기있는 교과서를 쓴 바 있습니다. 그는 Decision Stats 와의 인터뷰에서 온라인 교과서에 대해 흥미있는 의견을 피력했습니다. “교과서로 꽤 인기있었던 내 책은 아마존에서 140$(약 16만원) 에 팔립니다. 그리고 책 한권이 팔릴때마다 나는 1$ (약 1100원) 정도를 받습니다. 나머지는 출판사(Wiley)가 가져갑니다. 내가 책의 모든 부분을 다 디자인하고 파일로 넘기면 그들은 인쇄만 하는데도 그렇습니다” 더 보기

  • 2012년 8월 14일. 과학에 끌린 이유: 남녀의 차이

    한국의 ‘이공계’에 해당하는 STEM 이라는 단어는 Science, Technology, Engineering, Math 의 약자로서 미국의 학생들이 이 분야를 선택하기를 꺼려하는 현상을 막고자 정책적으로 만들어진 단어 입니다. Scientific American 은 인디아나 대학의 과학교육연구자 아담 말티즈와 함께 STEM 을 전공으로 택한 남녀 대학생들에게 언제 과학에 대한 호기심을 가지게 되었는지 물었습니다. 남녀 모두 초등학교때 과학에 관심을 가지기 시작했다는 답변이 가장 많았습니다. 호기심을 일으킨 구체적인 경험에 대해 물었을 때, 여성은 학교 수업을 가장 많이 이야기한 반면, 더 보기

  • 2012년 8월 14일. 최후의 해상도를 가진 컬러 이미지

    12일 네이쳐지에 발표된 연구에 따르면 싱가폴의 A*STAR 의 재료과학자 Joel Yang은 가시광선 상에서 가능한 최대의 해상도인 10만 dpi (1 인치인 2.54 cm 에 10만개의 점이 있는 해상도)의 그림을 만들었습니다. 하나의 픽셀은 4개의 은과 금이 씌어진 수십나노미터 크기의 막대로 이루어져 있고, 이 막대들의 지름과 간격을 조절함으로써 하나의 픽셀이 다른 색을 띌 수 있습니다. “특정한 파장의 빛이 나노구조와 공명하게 됩니다” 이것은 플라즈몬 공명으로 물리학자들에게는 잘 알려진 현상이지만 Yang 은 이 현상을 초고해상도 더 보기

  • 2012년 8월 14일. 캥거루가 자신의 주머니를 청소하는 방법

    캥거루와 같이 암컷의 배에 달린 주머니에서 태아를 키우는 포유류를 유대류라고 합니다. 캥거루의 경우 수정후 1달이 지나면 태아는 출산하여 어미의 주머니 안의 젖꼭지로 이동합니다. 이때 태아의 크기는 2cm 에 불과하며 사지의 형태가 겨우 발달하기 시작한 수준입니다. 어미의 주머니 안에서 종에 따라 6개월에서 10개월간의 기간을 거친후 어린 캥거루는 처음 주머니를 나옵니다. 그리고 몇 달간 다시 어미의 주머니를 찾습니다. “어미 캥거루는 자신의 주머니를 직접 청소합니다. 어미는 완전한 청소를 위해 자신의 코를 깊이 주머니에 더 보기

  • 2012년 8월 13일. 바이러스를 이용한 미소전력생산

    휴대폰의 마이크는 소리를 전기신호로 변환합니다. 이런 식으로 압력을 받았을때 전기가 나오는 물질을 압전물질이라고 하며, 오늘날 여러 장치에서 사용됩니다. 기존의 압전물질은 납이나 카드뮴과 같은 인체에 해로울 수 있는 중금속이 사용된다는 문제가 있었습니다. 버클리 생물학과의 이승욱 교수는 박테리아만을 감염시키는 연필모양의 M13 파지가 압전물질로 적합하다는 사실을 발견했습니다. 연구진이 1 제곱센티의 바이러스 필름을 눌렀을 때, 필름은 LCD 숫자 하나를 밝힐 만큼인 AAA 건전지의 1/4 만큼의 전기가 나온다는 것을 알았습니다. 환경친화적인 에너지를 찾는 노력은 이제 더 보기

  • 2012년 8월 13일. 인공지능 온도조절기 Nest 사용기

    Nest는 인공지능을 이용하여 사용자의 취향을 파악, 자동으로 집안의 온도를 조절해 주는 온도조절기입니다. 또 사용자는 인터넷을 통해 집안의 온도를 조절할 수 있습니다. Scientific American 의 데이비드 워건은 Nest 를 직접 설치하고 사용기를 올렸습니다. 워건은 처음 Nest 를 설치할 때, 집안의 모든 전원을 차단해야 한다는 것에 작은 불만을 표시했지만 곧 Nest 의 인공지능에 만족할 수 있었습니다. Nest 는 처음 1주일 동안 사용자의 행동패턴을 배운 후, 시간대와 외부기온에 따른 사용자의 가장 선호하는 온도를 더 보기

  • 2012년 8월 13일. 700억 원의 건립비가 든 고등학교 미식축구 경기장

    텍사스의 알렌 고등학교는 최근 700억 원을 들여 18,000 명을 수용할 수 있는 미식축구 경기장을 완공했습니다. 이 사실이 알려지자 트위터에서는 여러 의견이 쏟아졌습니다. “1년에 5일을 쓰기 위해 700억 원을 들여 고교축구장을 짓는건 옳다고 생각되지 않습니다” “이것은 우리가 얼마나 잘못된 우선순위를 가지고 예산을 사용하고 있는지를 말해줍니다” 그러나 알렌 고등학교의 체육부장 스티브 윌리암스는 지난 5월 CNN에서 이렇게 말한 바 있습니다. “이 예산은 3년 전 시민들의 투표에 의해 이미 사용처가 결정되어 있었습니다. 그리고 텍사스에서 더 보기

  • 2012년 8월 11일. 태양에너지의 미래

    중국이 값싼 태양전지패널을 생산하기 시작한 이래, 어느 때보다 태양전지의 가격은 부담이 없어졌음에도 불구하고 미국에서의 판매량은 여전히 부진합니다. 여기에는 녹색에너지는 너무 이상적이고 비효율적이라는 편견이 크게 남아있기 때문입니다. 그러나 태양에너지는 궁극적인 지구가 사용할 수 있는 에너지의 원천입니다. “한 시간동안 지구가 쬐는 태양에너지는 전세계가 1년 동안 사용하는 에너지와 맞먹습니다. 만약 우리가 미국 남서부에 한 면이 100마일인 정사각형  넓이로 업계 표준인 15-20% 효율의 패널을 깐다면 미국 전역에 전기를 공급할 수 있습니다” 최근에는 개인이 직접 태양전지 패널을 구매하는 더 보기