"과학" 분류의 글
  • 2012년 8월 18일. TV 시청이 가져다 주는 이점

    버팔로대학의 연구진은 좋아하는 TV 시리즈를 반복해서 시청하는 것이 행복과 자기조절에 도움이 된다는 결과를 사회심리학 저널에 발표하였습니다. 일반적으로 사람들은 적당한 시간 동안 자기를 절제하고 난 후에는 더 강한 유혹에 빠지기 쉽습니다. “점심은 샐러드로 해결했으니 저녁에는 삼겹살을 먹을거에요” 이런 현상을 피하고 스스로를 조절할 수 있는 능력을 회복하기 위해서는 좋아하는 TV 프로그램을 보는 것과 같은 방법으로 자신의 행복수준을 더 올리는 것이 필요합니다. 심리학자 제이 데릭은 이런 TV 프로그램속의 인물이 가상의 친구와 가족이 되는 더 보기

  • 2012년 8월 17일. 궁극의 저장매체, DNA

    DNA의 데이터 저장효율은 놀라운 수준입니다. 1그램의 DNA는 최대 4조 기가바이트를 저장할 수 있습니다. 이는 DVD 1조 장과 같은 양이며 인터넷에 올려진 모든 데이터 양과 맞먹습니다. 하버드 메디컬스쿨의 조지 처치 교수가 이끄는 팀이 Science에 발표한 연구에 따르면 5만 3천 개의 단어, 11개의 그림과 하나의 컴퓨터 프로그램을 포함한 책 한 권을 DNA 에 저장했다고 밝혔습니다. 이는 5.27 메가비트의 용량이며 이전 저장기록의 600배에 해당합니다. “아직은 DNA 에 데이터를 저장하는 데는 며칠의 시간이 걸립니다. 더 보기

  • 2012년 8월 17일. 태양은 단언컨대 자연에서 발견된 가장 완벽한 구(球)입니다

    자전을 하는 별들은 원심력 때문에 완벽한 구형을 이루지 못하고 위아래로 납작한, 즉 적도 부위가 팽창한 형태를 띄게 됩니다. 목성의 경우, 10시간이라는 짧은 자전 주기 탓에 위아래보다 옆으로 7%나 더 눌려 있고 지구도 0.3%가 눌려있습니다. 하와이 대학의 제프리 쿤은 나사의 태양 운동 관측장치와 대기권 밖 위성들의 태양사진을 통해 처음으로 태양의 정확한 적도팽창비율을 계산해 냈습니다. 그 값은 놀랍게도 태양의 지름인 140만 킬로미터의 0.0007%에 불과한 10km 였습니다. “태양을 비치볼 크기로 줄인다면 이 차이는 머리카락 하나의 두께보다 적습니다” 이는 더 보기

  • 2012년 8월 17일. 다시 만난 고릴라 형제들의 기쁨

    열 세 살된 고릴라 케쇼는 동생 알프를 2년 만에 다시 만났습니다. 두 고릴라 형제는 더블린 동물원에서 태어나 같이 자랐지만, 형은 2년 전 런던 동물원으로 옮겨졌었습니다. 그러나 브리스톨 근처의 롱릿 사파리공원에 새로운 고릴라 서식지가 만들어지면서 형제는 다시 함께 지낼 수 있게 되었습니다. 롱릿의 사육사 마크타이는 말합니다. “더블린 측은 두 형제가 서로를 알아 볼 지 미심쩍어 했습니다. 그러나 그들은 분명히 서로를 알아보았습니다” “우리도 케쇼가 알프의 장난을 잘 받아줄 지 약간 걱정이 있었습니다. 그러나 더 보기

  • 2012년 8월 16일. 카리브해 육상의 성공비결

    쿠바와 자메이카를 비롯한 카리브해 출신들은 2천만명이 되지 않는 전체 인구를 가지고 14개의 금메달을 목에 걸었습니다. 이에 대해 BBC는 서부아프리카의 유전자와 노예생활동안의 강제적 적자생존의 결과라는 설명을 내놓았습니다. 그러나 이 설명은 같은 노예생활을 겪었던 남미나 아프리카의 다른 나라와의 차이를 설명하지 못합니다. 카리브해는 20세기 융성했던 혁명주의자와 사회주의자의 실험실이었습니다. 노예제도가 사라진 직후인 20세기 초의 카리브해는 비참한 상태였습니다. 1919년 바베이도스의 경우 유아생존률은 2/3에 불과했고 평균수명은 40세가 되지 않았습니다. 그러나 1930년대의 노동운동은 정치세력으로 바뀌었고, 1940년대 등장한 정부는 더 보기

  • 2012년 8월 16일. 물 부족을 해결하기 위한 또 다른 방법

    계속된 가뭄은 많은 저수지의 수위를 낮추었습니다. MIT의 과학자 모세 알라마로는 저수지에서 공기중으로 증발되는 물의 양이 우리가 사용하는 양보다 결코 적지 않다고 합니다. 알라마로가 설립한 MoreAqua는 단분자막(Monolayer)으로 불리는 분자 하나 두께의 기름막으로 저수지를 덮어 물의 증발을 75% 까지 줄이는 방법을 개발했습니다. 이 방법으로 2.5 l 의 기름이 1 km^2의 저수지를 덮을 수 있습니다. 이 물질은 이미 스킨로션에 사용되고 있는 환경적으로 무해한 물질입니다. 한 가지 중요한 문제는 저수지의 수중생물들은 공기중의 산소가 공급되어야 살 더 보기

  • 2012년 8월 16일. 젖은 개가 물을 터는 방법에 관한 과학

    털을 가진 포유류는 낮은 기온에서 물에 젖게 되었을 때 빨리 몸의 물을 털어내지 않으면 저체온증(hypothermia)에 걸리게 됩니다. 동물들은 자신의 몸을 빠르게 회전함으로써 수초안에 상당량의 물을 날릴 수 있는 방법을 진화시켜 왔습니다. 동물들은 몸통의 회전운동을 통해 중력의 10배에서 70배에 이르는 원심력을 만들어 낼 수 있습니다. 조지아텍의 데이비드 후 교수와 그의 동료들은 동물들이 가장 효율적으로 물을 털어 낼 수 있는 회전수를 각자 몸의 크기에 맞게 가지고 있음을 발견했습니다. 작은 동물은 반지름이 작기 때문에 필요한 더 보기

  • 2012년 8월 15일. 돌고래 애호가들의 모순

    미 해양수산협회에 따르면 돌고래를 아끼는 사람들이 돌고래를 위험에 처하게 하는 경우가 많다고 합니다. 야생돌고래를 자주 접할 수 있는 명소인 플로리다 파나마시의 조사결과, 절반 이상의 주민들과 대부분의 관광객들이 돌고래에게 음식을 주는 것이 법으로 금지되어 있다는 사실을 모르거나, 알면서도 주고 있었습니다. 돌고래에게 음식을 주거나 괴롭히는 것은 1992년 해양동물보호법에 의해 금지되었습니다. “그들에게 음식을 주는 것은 자연의 법칙을 위배하는 것이고, 또 그들을 위험에 처하게 합니다. 사람들은 초콜렛바나 상한 생선을 주기도 하고, 심지어 맥주를 돌고래의 코에 더 보기

  • 2012년 8월 15일. 뇌의 시각신경신호의 비밀

    현재 2천만명 이상의 사람들이 망막의 문제로 인해 앞을 보지 못하고 있습니다. 안구의 후방에 위치한 얇은 세포막인 망막은 빛을 신경신호로 바꾸어 주는 역할을 합니다. 기존의 인공망막은 시각신경을 직접 자극하는 전극들로 구성되어 있었습니다. 환자가 이를 장착했을 때, 경계선이나 글자는 구별할 수 있었지만 얼굴을 인식하는 것과 같은 일상적인 일은 불가능했습니다. 이는 망막에 들어온 빛은 바로 신경신호로 바뀌는 것이 아니라, 몇층으로 이루어진 신경들을 통해 특정패턴을 가지고 부호화되기 때문입니다. 코넬의 생리학자 니렌버그는 쥐의 망막이 생성해내는 신호로 부터 더 보기

  • 2012년 8월 15일. 온라인 교과서의 장점

    호주 모나쉬 대학의 Rob J Hyndman 교수는 Research tips 라는 블로그를 운영하고 있으며, 다른 두 명의 동료와 통계예측 (forecasting) 분야에 인기있는 교과서를 쓴 바 있습니다. 그는 Decision Stats 와의 인터뷰에서 온라인 교과서에 대해 흥미있는 의견을 피력했습니다. “교과서로 꽤 인기있었던 내 책은 아마존에서 140$(약 16만원) 에 팔립니다. 그리고 책 한권이 팔릴때마다 나는 1$ (약 1100원) 정도를 받습니다. 나머지는 출판사(Wiley)가 가져갑니다. 내가 책의 모든 부분을 다 디자인하고 파일로 넘기면 그들은 인쇄만 하는데도 그렇습니다” 더 보기

  • 2012년 8월 14일. 과학에 끌린 이유: 남녀의 차이

    한국의 ‘이공계’에 해당하는 STEM 이라는 단어는 Science, Technology, Engineering, Math 의 약자로서 미국의 학생들이 이 분야를 선택하기를 꺼려하는 현상을 막고자 정책적으로 만들어진 단어 입니다. Scientific American 은 인디아나 대학의 과학교육연구자 아담 말티즈와 함께 STEM 을 전공으로 택한 남녀 대학생들에게 언제 과학에 대한 호기심을 가지게 되었는지 물었습니다. 남녀 모두 초등학교때 과학에 관심을 가지기 시작했다는 답변이 가장 많았습니다. 호기심을 일으킨 구체적인 경험에 대해 물었을 때, 여성은 학교 수업을 가장 많이 이야기한 반면, 더 보기

  • 2012년 8월 14일. 최후의 해상도를 가진 컬러 이미지

    12일 네이쳐지에 발표된 연구에 따르면 싱가폴의 A*STAR 의 재료과학자 Joel Yang은 가시광선 상에서 가능한 최대의 해상도인 10만 dpi (1 인치인 2.54 cm 에 10만개의 점이 있는 해상도)의 그림을 만들었습니다. 하나의 픽셀은 4개의 은과 금이 씌어진 수십나노미터 크기의 막대로 이루어져 있고, 이 막대들의 지름과 간격을 조절함으로써 하나의 픽셀이 다른 색을 띌 수 있습니다. “특정한 파장의 빛이 나노구조와 공명하게 됩니다” 이것은 플라즈몬 공명으로 물리학자들에게는 잘 알려진 현상이지만 Yang 은 이 현상을 초고해상도 더 보기