"과학" 분류의 글
  • 2012년 8월 11일. 남성의 스트레스와 살찐 여성? 정말?

    지난 며칠 동안 언론에서는 스트레스를 받는 남성이 살찐 여성을 좋아한다는 내용의 기사가 쏟아졌습니다. 이 연구는 81명의 영국인 백인 대학생을 두 그룹으로 나누고 한 그룹에만 가짜 인터뷰를 준비시킨 뒤 모두에게 10장의 서로 다른 BMI를 가진 여성의 사진에 대해 선호도를 평가하게 했습니다. 나는 이 백인 대학생들이 일반화가 충분히 가능한 대상인지, 가짜 인터뷰가 실제 스트레스를 얼마나 흉내 내는지, 그리고 그들이 여성에 대해 가진 생각이 보편적인 인간을 대변할 수 있는지 궁금합니다. 제인 오스틴의 여주인공들이 이성에게 어필하기 위해 더 보기

  • 2012년 8월 11일. 모래성 쌓기의 과학

    지난 2일 Scientific Report 지에 발표된 연구에 따르면 가장 튼튼한 모래성을 쌓을 수 있는 물의 양은 전체 모래성 부피의 1%라고 합니다. “이것은 일반적으로 해변의 아이들이 사용하는 것보다 훨씬 적은 물을 사용하는 겁니다”  물이 없다면 모래는 알알이 흘러내리게 되고, 반대로 물이 많은 경우에도 모래는 수프와 같이 흘러내립니다. 모래알 사이로 아주 얇은 물로 이루어진 막이 있을 때 모래알들은 서로 들러붙게 되고 고체와 같이 안정된 위치에 있게 됩니다.  암스테르담 대학의 본 박사는 해변에서 더 보기

  • 2012년 8월 10일. 자지 않는 새가 자식도 많다

    9일 Science지에는 독일과 스위스의 연구팀이 도요새 한 종의 수면패턴과 자식의 수를 연구한 결과가 실렸습니다. 이 새는 매년 남반구와 북반구를 왕복하며, 해가 거의 지지 않는 초여름의 알라스카에 둥지를 짓고 알을 낳습니다. “우리는 모든 알들을 수집하여 부화시킨 후 DNA 정보를 얻고 다시 둥지로 데려다 주었습니다” 한편 수컷의 등에 부착한 전송장치는 특정 수컷들은 몇 주 내내 하루 중 95%를 깨어 활동한다는 사실을 알려주었습니다. DNA 조사 결과, 그들이 더 많은 자식을 가진다는 것이 밝혀졌습니다. 더 보기

  • 2012년 8월 10일. 전기비행기가 뜬다?

    더 가벼운 배터리와 효율적인 전기장치들이 개발되고 탄소규제와 저소음에 대한 요구가 커지면서 전기비행기가 새로운 사업영역으로 떠오르고 있습니다. 2주전 발명가 칩 예이츠는 시속 320km/h 로 이전의 280km/h 를 깨고 유인전기비행기의 신기록을 세웠습니다. 자동차에서는 오래 전부터 대체제로 연구되어온 전기가 항공산업에서 이렇게 늦어진 이유는 항공산업의 보수성 때문입니다. 보잉과 에어버스 같은 대형 항공기 회사들도 이제는 비행중에 필요한 전기를 공급하는 엔진을 배터리로 교환하는 일과 지상에서의 이동에 전기를 사용하는 방법 등을 연구중입니다. 지금은 지상에서의 이동에 엔진을 이용하고 더 보기

  • 2012년 8월 10일. 그레이의 50가지 그림자: 성적환상의 심리학

    한 손에 피를 통하지 않게 하여 마치 다른 사람이 자위를 해주는 느낌을 만드는 ‘이방인’ 이라는 방법은 시트콤에서 자주 언급되지만 상식적이지 않습니다. 피가 통하지 않으면 불쾌감을 느껴야 하고, 단지 감각이 줄었다고 해서 다른 사람이라고 생각한다는 것도 이상합니다. 하지만 이 방법은 널리 알려져 있고, 그것은 효과가 있다는 말일 겁니다. 이처럼 무엇이 우리를 성적으로 흥분하게 하는 지는 아직 분명하지 않습니다. 사람들은 “그레이의 50가지 그림자”를 비정상적인 관계와 사도 마조히즘(S&M)이 들어 있는 불건전한 책으로 묘사하지만, 더 보기

  • 2012년 8월 9일. 오늘날에도 계속되고 있는 진화

    우리는 많은 신체적 특징들을 유전을 통해 부모님 양쪽으로 부터 물려 받습니다. 남성과 여성의 신체는 서로 다르게 발달하지만, 남매의 경우 대부분의 유전자는 동일하기 때문에 이 특징들은 끊임없이 충돌하게 됩니다. 7일 Biology Letters 에 발표된 연구에서 연구진은 지난 50년간의 위스콘신 고교졸업생 3,500 쌍의 형제자매들의 키와 자녀의 수를 조사했습니다. “여성의 경우 작은 키가 선호되고 남성의 경우 중간키와 큰 키가 선호되지만, 자녀는 부모 모두의 키의 영향을 받기 때문에 어느 한쪽으로 쏠리지 않게 됩니다.” 이를 더 보기

  • 2012년 8월 9일. 올바른 카시트 사용법

    지난 7일, 미 예방의학지에 발표된 연구에 따르면, 많은 미국 가정들이 아이들에게 카시트를 올바르게 사용하지 않고 있습니다. 2만2천명의 아이들을 대상으로 조사한 결과, 만 3세 이하의 아이들중 3% 만이 제대로 된 후방장착을 하고 있고, 8살에서 10살 사이의 아이들 중 10% 만이 보조의자(Booster seat)를 사용하고 있었습니다. 여기에는 권고사항이나 규제가 주마다 다르고 자주 바뀌는 데에도 문제가 있습니다. 미국소아과 학회의 최신 권고사항은 이렇습니다. 1. 만 2세 이하의 경우에는 후방장착 카시트를 사용하십시오. 2. 만 2세 부터는 더 보기

  • 2012년 8월 9일. 가장 더웠던 지난 7월

    나사(NASA)의 기후학자 제임스 한센이 올해의 무더위에 인간이 방출한 온실개스의 책임이 크다고 발표한지 몇 일이 지나지 않아 미국 해양대기청은 지난 7월을 기상을 기록한 이래 가장 더웠던 달로 발표했습니다. 미국의 지난 7월의 평균기온은 25.3도였고 이는 20세기 평균보다 1.8도 높을 뿐 아니라 1936년의 기록보다 0.1도 더 높은 것입니다. 1930년대는 더스트 볼(Dust Bowl)이라고 불리며 수년간 폭염이 곡창지대를 먼지구덩이로 만들었던 시기 입니다. 그리고 올해는 그보다 더 높은 기온을 기록했습니다. (Nature) 원문보기

  • 2012년 8월 8일. Anosmia(후각상실증)

    뉴욕에 사는 24살의 영화제작자 제이콥 라멘돌라는 냄새를 맡는다는 것이 어떤 것인지 모릅니다. “5학년 때 처음 깨달았습니다. 맥도날드 프렌치 프라이의 기름진 냄새나 바닷가의 소금 내음 나는 바람을 사람들이 이야기 할때, 나는 항상 그게 어떤 느낌일지 궁금해 했습니다.” 라멘돌라는 이런 수수께끼같은 느낌을 이야기해 보고자 “Anosmia”라는 9분20초 길이의 단편영화를 만들었습니다. 영화에서 선천적 또는 사고에 의해 후각을 가지지 못한 사람들은 자신들에게 냄새라는 것이 어떤 의미인지 털어놓습니다. “냄새를 맡는 것은 기억을 떠올리게 하고, 말로는 설명할 더 보기

  • 2012년 8월 8일. 잠과 면역력의 관계

    잠을 잘 자지 못했을 때 면역력이 떨어진다는 것은 잘 알려진 사실입니다. 이번 연구에서는 이렇게 떨어진 면역력이 백신의 효과에도 나쁜 영향을 준다는 사실이 밝혀졌습니다. 백신은 예방접종에 쓰이는 주사를 말하며, 약한 병균을 사람에게 주사하여 인체의 면역시스템이 그 질병에 대항하는 항체를 만들게 합니다. 연구자들은 125명의 성인남녀에게 6개월간 세번의 주사를 맞는 B형 간염 예방접종을 한 후 그들의 수면습관을 기록했습니다. 6개월이 지나고 항체의 여부를 검사했을 때, 평균 6시간 이하를 자는 사람이 항체를 가지지 못할 확률은 더 보기

  • 2012년 8월 8일. 작업중 부상을 줄일 가능성이 있는 유급병가

    미 질병예방센터에서 3만 8천명의 노동자들에 대해 실시한 전국적설문조사결과, 2005년부터 2008년까지 노동자 100명당 부상률은 유급병가가 있는 직장의 경우 2.59명, 유급병가가 없는 직장의 경우 4.18명으로 나타났습니다. 이 비율은 산업의 종류, 성별, 교육수준, 지역에 따라 다양한 차이가 있었지만, 이 모든 조건을 고려했을 때도 유급병가가 있는 경우 부상확률은 28% 더 낮았습니다. 연구자들은 이 유급병가와 부상확률이 가진 수치적 연관성이 바로 인과관계를 의미하지는 않으며, 유급병가를 허용하는 것이 더 효율적이라는 결론도 아직은 내릴 수 없다고 밝혔습니다. 그러나 더 보기

  • 2012년 8월 7일. 사진으로 찍힌 착륙직전의 큐리오시티

    지난 밤 탐사로봇 큐리오시티의 화성착륙 소식은 많은 이를 설레게 했습니다. 지금 화성에는 오딧세이, 익스프세스, MRO(Mars Reconnaissance Orbiter) 세대의 위성이 궤도를 돌고 있습니다. 그리고 이중 가장 최근인 2006년에 궤도에 합류한 MRO에는 HiRISE 라는 고화질 카메라가 장착되어 있습니다. MRO는 2008년 화성에 착륙했던 피닉스의 착륙직전 사진을 찍은 바 있고, 큐리오시티의 모습도 찍힐 가능성이 있었습니다. “큐리오시티의 경우 진입경로와 MRO 의 궤도가 수직에 가까워 사진이 찍힐 확률은 60% 였습니다” 그리고 나사는 착륙 60초 전의 큐리오시티의 사진을 더 보기