"과학" 분류의 글
  • 2012년 8월 21일. 아직도 남아있는 오류: 강간과 임신에 대한 중세의 의학

    지난 주말, 미국 미주리 주 상원의원 선거에 출마한 공화당 후보 토드 에이킨은 강간에 의해 임신한 경우 낙태를 반대한다고 말했습니다. “만약 그게 진짜 강간이라면 여성의 신체는 임신을 허용하지 않을 겁니다” 이런 생각은 오랜 역사를 가지고 있습니다. 영국의 가장 오래된 법서 중의 하나인 13세기의 플레타(Fleta)에서 19세기의 사뮤엘 파의 “법의학개론”에 이르기까지 여성의 임신은 오르가즘을 필요로 하고 이는 여성의 암묵적인 동의를 나타낸다고 믿었습니다. 이는 역사학자 토마스 래커가 “성의 공통기원설”이라고 명명한 생각에 기반합니다. 이에 따르면 여성의  ‘음기’는 여성의 관련 더 보기

  • 2012년 8월 21일. 모유의 양: 유축기와 직접 수유의 차이

    질문: 유축기와 젖병을 사용할 때, 직접 수유를 하는 것 만큼 모유가 나오나요? 답변: 그렇습니다. 우리 신체는 기본적으로 젖꼭지에 가해지는 자극에 비례해서 모유를 만듭니다. 그 자극은 아이에게서 직접 올 수도 있고 펌프에 의해 가해질 수도 있습니다. 모유의 양은 얼마나 자주, 그리고 얼마나 오래 자극이 가해지는지에 달려있습니다. 우리의 뇌는 자극을 분석해 모유를 만드는 호르몬의 양을 조절합니다. 이것이 우리가 쌍둥이나 세 쌍둥이를 직접 모유수유할 수 있는 이유입니다. 직접수유의 경우 감정적 요인이 발생할 수 더 보기

  • 2012년 8월 21일. 다소 이상한 연구들

    과학은 중요한 질문들만 연구하지는 않습니다. 마크 아브라함은 과학자들의 특이한 연구들을 조사했고, “정말 이런 연구가? (This is improbable)”라는 책을 내놓았습니다. (1) 1980년 네이처에는 “왜 베두인족은 더운 사막에서 검은 옷을 입는가”라는 연구가 있었습니다. 검은색 옷은 흰색 옷보다 열을 더 많이 흡수합니다. 그들은 지원자에게 검은 베두인 옷, 흰 옷, 위장군복, 반바지만 입혀서 30분간 사막에 세워두었습니다. 그 결과, 베두인족의 검은 옷은 느슨하게 입기 때문에 실제 피부에 느껴지는 열기는 흰 옷과 같다는 것을 발견했습니다. (2) 더 보기

  • 2012년 8월 20일. 정치인들이 입장을 번복하는 이유

    1918년 출판된 “유럽과 미국의 폴란드 농부”가 이민자들의 생각과 태도의 변화를 이야기했던 것처럼, 사람들이 언제 자신의 생각을 바꾸는가는 과학자들의 오랜 관심사였습니다. 지난 10년은 심리학자들이 사람들의 도덕에 보다 관심을 가진 시기입니다. “공정한 마음(The Righteous Mind)”의 조너선 하이트는 도덕적 태도는 개인의 정체성과 밀접한 관련이 있어 더 바뀌기 어렵다고 이야기합니다. 2006년 한 연구는 잘 만들어진 TV 프로그램이 사형제도에 대한 학생들의 생각을 바꿨다는 사실을 증명했습니다. “방향전환(Redirect)”의 저자 윌슨은 ‘이야기’가 가진 감정적인 효과가 ‘자료’보다 사람들에게 더 어필하기 때문이라고 진단했습니다. 사람들은 더 보기

  • 2012년 8월 20일. 언젠가는 역사속으로 사라질 개념: 성(Sex)

    생물학자 아라시 프라사드는 그녀의 새 책 “처녀 수태: 과학이 바꾸는 성의 규칙(Like A Virgin: How Science is Redesigning the Rules of Sex)”에서 과학기술은 ‘아이를 낳는 일’과 ‘남녀간의 성’을 분리시킬 것이며 이는 오늘날 가족과 남녀 사이에 대한 우리의 모든 상식을 변화시킬 것이라고 이야기합니다. 줄기세포를 통해 자신의 DNA 에서 난자와 인공 성 염색체를 만들어내는 기술 덕에 남녀 모두 혼자서 아이를 가질 수 있게 될 것이고, 게이나 레즈비언 커플도 자신의 아이를 가질 수 있게 될 더 보기

  • 2012년 8월 20일. 인간과 동물의 대화

    40살 난 고릴라 코코는 수화를 이용해 2,000개의 단어를 말할 수 있습니다. 아프리카 앵무새 알렉스는 150개의 단어를 이용해 색깔과 모양을 구별했으며, 자신의 마지막 날 조련사에게 “잘 했어요. 내일 봐요. 사랑해요.”라고 말했습니다. 보노보 칸지와 돌고래 아키아카마이처럼 여러 종의 동물들이 인간의 언어를 이해하지만 인간이 동물의 언어를 이해하려는 노력은 아직까지 많지 않았습니다. 동물의 언어를 연구하는 과학자들은 언어는 인간만의 전유물이라고 믿고 싶어 하는 사람들과도 싸워야만 합니다. 북 애리조나 대학의 생물학 명예교수 슬로보치코프는 수십 년동안 설치류인 더 보기

  • 2012년 8월 18일. 광합성을 하는 곤충이 처음으로 발견되다

    진디는 독특한 벌레입니다. 진디는 알을 밴 상태로 태어나기도 하고, 수컷은 입이 없는 상태로 태어나 생식을 하고 곧이어 죽기도 합니다. 이번 주에 발표된 연구는 여기에 진디의 특이한 점을 하나 더 추가했습니다. 진디는 햇빛을 받아 자신에게 필요한 에너지로 바꿀 수 있습니다. 카로틴은 많은 동물들의 면역시스템과 비타민에 필요한 물질이지만, 진디를 제외한 다른 동물들은 카로틴을 외부에서 흡수해야만 합니다. 프랑스의 연구자들은 진디가 카로틴을 합성할 뿐만 아니라 이를 이용해 태양으로부터 에너지를 흡수하여 세포의 에너지원으로 사용한다는 것을 더 보기

  • 2012년 8월 18일. TV 포커의 인기

    맥마스터 대학의 마빈 라이더 교수는 TV 포커가 인기를 얻게된 비밀을 아이스하키에서 찾습니다. 2004년 NHL은 구단주와 선수노조간의 연봉협상에 실패해 한 시즌을 모두 취소하였습니다. TV는 이 시간대를 매울 대안으로 ‘텍사스 홀뎀’ 포커를 찾았습니다. 원래 포커는 구경하기에 좋은 게임은 아니었습니다. 그러나 방송국은 카메라를 테이블 아래에 설치하여 시청자들이 미리 카드를 알 수 있게 만들었고, 이는 포커 경기에 드라마같은 재미를 주었습니다. 그리고 포커에 대한 논란 –  사회적 제재가 필요한 운에 따라 결과가 갈리는 사행성 도박인지, 더 보기

  • 2012년 8월 18일. TV 시청이 가져다 주는 이점

    버팔로대학의 연구진은 좋아하는 TV 시리즈를 반복해서 시청하는 것이 행복과 자기조절에 도움이 된다는 결과를 사회심리학 저널에 발표하였습니다. 일반적으로 사람들은 적당한 시간 동안 자기를 절제하고 난 후에는 더 강한 유혹에 빠지기 쉽습니다. “점심은 샐러드로 해결했으니 저녁에는 삼겹살을 먹을거에요” 이런 현상을 피하고 스스로를 조절할 수 있는 능력을 회복하기 위해서는 좋아하는 TV 프로그램을 보는 것과 같은 방법으로 자신의 행복수준을 더 올리는 것이 필요합니다. 심리학자 제이 데릭은 이런 TV 프로그램속의 인물이 가상의 친구와 가족이 되는 더 보기

  • 2012년 8월 17일. 궁극의 저장매체, DNA

    DNA의 데이터 저장효율은 놀라운 수준입니다. 1그램의 DNA는 최대 4조 기가바이트를 저장할 수 있습니다. 이는 DVD 1조 장과 같은 양이며 인터넷에 올려진 모든 데이터 양과 맞먹습니다. 하버드 메디컬스쿨의 조지 처치 교수가 이끄는 팀이 Science에 발표한 연구에 따르면 5만 3천 개의 단어, 11개의 그림과 하나의 컴퓨터 프로그램을 포함한 책 한 권을 DNA 에 저장했다고 밝혔습니다. 이는 5.27 메가비트의 용량이며 이전 저장기록의 600배에 해당합니다. “아직은 DNA 에 데이터를 저장하는 데는 며칠의 시간이 걸립니다. 더 보기

  • 2012년 8월 17일. 태양은 단언컨대 자연에서 발견된 가장 완벽한 구(球)입니다

    자전을 하는 별들은 원심력 때문에 완벽한 구형을 이루지 못하고 위아래로 납작한, 즉 적도 부위가 팽창한 형태를 띄게 됩니다. 목성의 경우, 10시간이라는 짧은 자전 주기 탓에 위아래보다 옆으로 7%나 더 눌려 있고 지구도 0.3%가 눌려있습니다. 하와이 대학의 제프리 쿤은 나사의 태양 운동 관측장치와 대기권 밖 위성들의 태양사진을 통해 처음으로 태양의 정확한 적도팽창비율을 계산해 냈습니다. 그 값은 놀랍게도 태양의 지름인 140만 킬로미터의 0.0007%에 불과한 10km 였습니다. “태양을 비치볼 크기로 줄인다면 이 차이는 머리카락 하나의 두께보다 적습니다” 이는 더 보기

  • 2012년 8월 17일. 다시 만난 고릴라 형제들의 기쁨

    열 세 살된 고릴라 케쇼는 동생 알프를 2년 만에 다시 만났습니다. 두 고릴라 형제는 더블린 동물원에서 태어나 같이 자랐지만, 형은 2년 전 런던 동물원으로 옮겨졌었습니다. 그러나 브리스톨 근처의 롱릿 사파리공원에 새로운 고릴라 서식지가 만들어지면서 형제는 다시 함께 지낼 수 있게 되었습니다. 롱릿의 사육사 마크타이는 말합니다. “더블린 측은 두 형제가 서로를 알아 볼 지 미심쩍어 했습니다. 그러나 그들은 분명히 서로를 알아보았습니다” “우리도 케쇼가 알프의 장난을 잘 받아줄 지 약간 걱정이 있었습니다. 그러나 더 보기